Confidence in troubled times

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Helmut Moritz, Prague, 2012

Today is my Father’s 85th birthday. To celebrate this event, here is a wonderful poem that Dietrich Bonhoeffer wrote during his time in prison. It is one of my Father’s favorites.

Dietrich Bonhoeffer

1. By kindly powers surrounded, peaceful and true,
wonderfully protected with consolation dear,
safely, I dwell with you this whole day through,
and surely into another year.

2. Though from the old our hearts are still in pain,
while evil days oppress with burdens still,
Lord, give to our frightened souls again,
salvation and thy promises fulfill.

3. And shouldst thou offer us the bitter cup, resembling
sorrow, filled to the brim and overflowing,
we will receive it thankfully, without trembling,
from thy hand, so good and ever-loving.

4. But if it be thy will again to give
joy of this world and bright sunshine,
then in our minds we will past times relive
and all our days be wholly thine.

5. Let candles burn, both warm and bright,
which to our darkness thou has brought,
and, if that can be, bring us together in the light,
thy light shines in the night unsought.

6. When we are wrapped in silence most profound,
may we hear that song most fully raised
from all the unseen world that lies around
and thou art by all thy children praised.

7. By kindly powers protected wonderfully,
confident, we wait for come what may.
Night and morning, God is by us, faithfully
and surely at each new born day.
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1. Von guten Mächten treu und still umgeben,
Behütet und getröstet wunderbar,
So will ich diese Tage mit euch leben
Und mit euch gehen in ein neues Jahr.

2. Noch will das alte unsre Herzen quälen,
Noch drückt uns böser Tage schwere Last.
Ach, Herr, gib unsern aufgescheuchten Seelen
Das Heil, für das du uns bereitet hast.

3. Und reichst du uns den schweren Kelch, den bittern
Des Leids, gefüllt bis an den höchsten Rand,
So nehmen wir ihn dankbar ohne Zittern
Aus deiner guten und geliebten Hand.

4. Doch willst du uns noch einmal Freude schenken
An dieser Welt und ihrer Sonne Glanz,
Dann wolln wir des Vergangenen gedenken
Und dann gehört dir unser Leben ganz.

5. Lass warm und still die Kerzen heute flammen,
Die du in unsre Dunkelheit gebracht.
Führ, wenn es sein kann, wieder uns zusammen.
Wir wissen es, dein Licht scheint in der Nacht.

6. Wenn sich die Stille nun tief um uns breitet,
So lass uns hören jenen vollen Klang
Der Welt, die unsichtbar sich um uns weitet,
All deiner Kinder hohen Lobgesang.

7. Von guten Mächten wunderbar geborgen,
Erwarten wir getrost, was kommen mag.
Gott ist mit uns am Abend und am Morgen
Und ganz gewiss an jedem neuen Tag.

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